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帮人要帮到点上,否则将变成好心做坏事。

独居的80岁失智阿伯无法煮饭,家中的酱油和快熟面却堆积如山,全是多个机构多年来捐赠的食品,阿伯完全用不上,别人的好心反而帮倒忙。

“女侠”潘迎芬与义工上周到新加坡中部一座租赁组屋沿家挨户敲门帮助,结果在一个一房式单位碰到这名80岁失智年长男子。阿伯双脚无力,视力也不好,连自己有没有吃饭都不记得,更不方便煮饭。

然而,阿伯的厨房却囤积了近80瓶从未打开的酱油等调味料,一瓶瓶堆满在水槽旁和架子上。他家中还有约100包快熟面、三合一咖啡、美禄、饼干和罐头等,有些甚至在塑料袋内从未取出,把小小的空间挤得满满。

潘迎芬告诉《联合晚报》,这些食品相信是多个慈善机构、福利部、教会和善心人士等捐赠的,他们有时候拿了有需要者的名单就给他们送食,但各个机构很难协调年长者已收到哪些物品,因此出现食品过剩的现象。阿伯家中的食品约八成已过期,最“古老”的食品有效期限在2004年。

潘迎芬在面簿贴文指出:“我们给的物品是受益者所需的吗?还是我们给东西只为安慰自己,觉得我们做了‘好事’?三思吧。施舍是门艺术,需要智慧。请给受益者他们所需,而不是给他们我们所要给的。”

老妇家罐头囤积生虫

问及阿伯为何没拒绝或转送他人,潘迎芬说阿伯已经痴呆,不太清楚怎么处理,再加上许多机构直接把食品挂在大门外,他都没机会拒绝。

其实,类似的情况并不罕见,潘迎芬已习以为常。

她昨天刚碰到一名88岁老妇,家中连开罐器都没有,也不会读罐头上的烹煮指示,所以慈善机构送来的罐头食物都无法开来吃。她家中囤积的食物都已生虫,米粉还从透明变成黑色。

收卫生绵塞

阿嫲:能吃吗?

潘迎芬透露,她曾见过有一名阿嫲的家中有卫生棉塞,让她感到莫名其妙。她发现阿嫲浑然不知那是什么,还问她:“能吃的吗?”

潘迎芬无奈说:“阿嫲那么久都没来(月经)了,她还一度以为是用来沾煤油点灯的!”

同样的,年长者有时候要求的物品看似没用,却正是他们所需,外人应该多了解而非轻易下定论。

她举例:“曾有光头的阿伯要求吹风筒,不知情的人可能觉得荒谬,但其实他晚上冲凉后膝盖会湿会痛,所以希望吹干膝盖后再包住它,确保睡觉时不会有冷风吹入。”

若没时间了解受益者的需求,她建议干脆直接捐钱。

“行善有很多方式,能行才能善。”