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若违规吸烟未改善,卫生部考虑再增罚款。

自卫生部今年初大力推动禁烟政策后,在餐馆违规吸烟的问题开始改善,惟有者见开罚期限展延仍不在意,因此卫生部考虑,若制定的250令吉罚单未见效,或再提高罚款额!

卫生部副部长李文材指出,政府是考量到人民的生活负担,才将违规吸烟的罚单款额,定在最高250令吉,但若未能有效阻遏烟民,则可能考虑增加金额。

“现有的罚单款项,不会超过250令吉,可是若它无法达到(改善)效果,我们可能会增加(罚款)。”

他接受访问时解释,许多民众误以为违规吸烟的罚款为1万令吉,但其实这只是被提控上庭者,才会面对的最高罚款,一般的罚单(saman)罚款都不会超过250令吉。

“除了重犯者可能交由法庭提控,面对最高1万令吉的罚款外,一般违规者所接获的是卫生部官员开出的罚单,都在250令吉的范围内。”

禁烟罚款有增无减

李文材明言,虽然法律允许罚单的最高罚款额,可去到法庭最高罚款的50%,但卫生部仍决定不把罚单款额定在5000令吉。

为了确保禁烟执法有效,李文材强调,罚单款额今后只会“有增无减”。

询及是否将会考量特殊情况,如违规者的经济能力有限等,而给予合理的罚单折扣,李文材亦给予正面回应。

“并非所有违规者都可获罚单折扣,但一些有特别情况的人,可向卫生部官员提出理由,要求减低罚款。”

无论如何,他仍反问:“既然你有能力吸烟,那为何会付不起罚款呢?”

希盟政府于去年中上台执政后,宣布将扩大禁烟令,包括户内及户外的各类餐馆皆列为禁烟区,违者将面对法庭罚款最高1万令吉。

考量到烟民需时适应新条规,卫生部一再延长开罚的宽限期,从原本今年7月1日起才开始执法取缔,再度延迟至明年1月1日起生效。

不过,层面广泛的禁烟令,已引起烟民和咖啡店业者的反对,除了改变吸烟习惯需更长时间外,也不满罚款金额过高,甚至有烟民入禀法庭挑战卫生部的禁令。

新法案或明年提呈

对于烟民种种不满,李文材依旧希望,对方能逐渐改变抽烟的不良习惯。

“能戒烟最好,再不然就减少抽烟,即使真的不愿减少吸烟,也请别在政府划定的公众场所吞云吐雾!”

另一方面,针对卫生部正着手拟定,以管制烟草的新法案,李文材透露,目前的进度仍在“与总检察署及法律专家研究”的阶段。

他说,由于许多法律条款及细节还需要斟酌,因此来不及赶在今年7月的国会下议院议期提呈,可能会延迟到12月甚或明年的议期。

“此前,我们已和电子烟业者展开对话,了解他们所面对的冲击。惟考量整体公众利益,我们仍需立法管制他们的经营范围。”

在打击走私烟方面,李文材坦言,这还有赖于政府各部门合作,若卫生部一味提高合法烟草的价格,但走私烟却未收到控制,行动将无法凑效。

上述管制烟草产品与活动的新法案,据悉将把原本归属在《1983年食物法令》下的烟草部分移除,并另立新法取代,所涵盖的层面更广,包括电子烟等。