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新关税周日生效

超过160家美国商业组织组成的联盟周三联名致信,要求总统特朗普推迟对中国商品的所有关税上调。据悉,这批关税最早将于周日生效。

美国自由贸易联盟的成员包括全国零售联合会、消费者技术协会、设备制造商协会、玩具协会等。他们表示,关税会伤害工人和消费者,并对美国经济产生不利影响。

信中写道:“我们的联盟代表美国经济的每一个部分,包括制造商、农民和农业综合企业、零售商、科技公司、服务供应商、天然气和石油公司、进口商、出口商以及其他供应链利益相关者。我们共同通过我们庞大的供应链,为数千万美国人提供就业机会。”

美国贸易代表办公室周三通过联邦公报证实,关税将如期开征,于9月1日加征15%关税的这类中国输美产品价值约1100亿美元(4646亿8400万令吉),包括服装、鞋类、电子产品和电视等消费品。美国还将于10月1日和12月15日,对另外的中国商品上调关税。

特朗普本月早些时候推迟部分关税,称希望避免在即将到来的假日季节伤害消费者,但该联盟表示,最新一轮关税仍将对消费者产生影响。

这封信增加对特朗普政府的压力,经济放缓的危险可能会迫使其重新考虑关税策略。

特朗普渐失农民支持

美国《纽约时报》报导,贸易战开打一年多来,美国销往中国的黄豆、猪肉、小麦和其他农产品锐减。曾力挺特朗普的农业州选民耐心渐失,敦促特朗普早日以谈判化解贸易争端。

根据美国农业事务联合会,截至6月底,美国过去12个月农场声请破产件数达535件,年增13%,贷款拖欠率也持续上升。

美国迈入大选年之际,农民困境已成为特朗普的政治包袱。明尼苏达玉米生产协会理事长塔尔曼8月稍早在当地一场活动上当著农业部长珀杜的面说:“我们生计没有开始好转,反而还迅速向下沉沦。”

特朗普上周宣布将调高对中国输美货品加征的关税税率后,塔尔曼忍无可忍,坦言他无法再像2016年支持特朗普,“我们迟早要放弃这场游戏,重回谈判桌找出解决之道”。

对美国农业来说,失去人口14亿的中国市场无疑是重大打击。2014年美国农业对中国出口总额达240亿美元(1013亿8600万令吉),去年减至91亿美元(384亿4200万令吉);今年上半年,美国外销中国的农产品金额减少13亿美元(54亿9200万令吉)。