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中美贸易战无法再游走两端 特朗普这次慌了!

美国总统特朗普对中国的贸易战时收时放,屡屡释出矛盾讯号。这反映特朗普行动受限于一个事实,也就是他无法既要切断已紧密交缠的美中商业关系,同时又要刺激美国经济成长。

《纽约时报》报道,特朗普只需参考股市表现这个他喜欢拿来自夸的指标,就能得到上述结论。

经验证明,全球前两大经济体美国和中国的贸易关系若看来将恶化,掌握资金的投资人便会抛售股票,导致经济衰退的疑虑加深;而当冒出可能达成贸易协议的迹象,投资人就会欣然买股,进而缓和全球经济走软疑虑。

但特朗普经常看似被两股相斥的意念拉扯,导致股市和特朗普的中国政策方向也在两方间摆荡。

特朗普若透露可能和中国达成贸易协议,股市就会开心上涨,美国民众也会发现他们的退休金帐户金额更高而更富有,这都对寻求连任的特朗普有利。

但特朗普若严厉威胁对中国货品课征新关税,并要打造扬弃中国的美国产业新秩序,股价就会受创,美国经济成长展望也会转坏。

然而,这么做却会受到特朗普的铁粉选民欢迎,他们是视贸易战为艰困但必要事务的国家主义者。他们认为,前几任美国总统都因太软弱而不敢行动。

美国经济现在虽仍持续成长,失业率处于50年来最低点,但美国企业却正将投资计划延后,因为他们摸不清美中贸易战的冲击程度为何。而一旦投资速度减缓,最终也会导致家庭支出减少,进而引发经济衰退。

如果贸易战一直持续,造成股市惨跌,股价就会变成美国经济痛苦来源。因为当数百万美国民众面对他们投资亏损的现实,便可能犹豫是否购买新屋、度假或开创新事业。

特朗普擅长游走于看似相斥的立场。例如他近几周一下吹捧美国经济表现很强,一下又痛批美联储主席不肯积极降息,影响经济发展。特朗普也传出考虑祭出减税来进一步刺激经济。

不过,贸易战却恐怕让特朗普无法再游走两端。他将必须选择要继续这场战争,或是要让经济成长。