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有机食品曝史上最大诈骗案

美国史上最大的有机食品诈骗案于周五(16日)在爱荷华北区地区法院宣判,被起诉的4名中西部农民全被判刑,其中主嫌被重判10年2个月。

法院文件指,4人于2010至2017年间欺骗数千名消费者,在「无机农作物」(耕种期间曾使用化学肥料的作物)中,混入少量有机农作物,然后用有机食品的名义、以低于市场的价格贩售,从而取得商业优势,赚取暴利。

哥伦比亚广播公司(CBS)报导,主嫌是家住密苏里州、现年60岁的农民康斯坦(Randy Constant)。

他在爱荷华州成立粮食公司,这7年间至少赚取1.2亿美元,光是在2016年就涉及全美7%的有机玉米和8%的有机大豆,其中大多被制成有机饲料。

美联社指,法官威廉斯(C. J. Williams)在判决书中指出:「康斯坦策划了一场大规模的欺诈行动,对消费者造成巨大且无法评估的损害,并撼动了公众对美国有机农产品的信心」、「康斯坦也伤害了其他有机农民,这些农民按照规则经商,但无法与康斯坦提供的低价竞争,也有中盘商在不知不觉中购买和销售受污染有机农作物。」有鉴于罪刑恶大,因此判康斯坦入狱10年2个月。

另外三名涉案的农夫(41岁、41岁、71岁)来自内布拉斯加州,分别被判以24、20、和3个月的徒刑。

法官威廉斯指,三人为守法的公民,其中一人更是曾参与越战的退役美军,只是受到康斯坦的诱惑才成为共犯。

此外,涉案的第五名农民也已经认罪,正在等候判决。

据美国农业部的定义,标为有机的农作物不可在种植过程中使用农药、化学肥料,或任何附加的物质。