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这种菜仍属贵价菜,以致市面上是以多少百克而非公斤出售。

国内吃冰菜热潮方兴未艾,由于本地产量供不应求,目前这种菜仍属贵价菜,以致市面上是以多少百克而非公斤出售。

供不应求以克计算

自由市场,物以稀为贵,不管消费人认为这种常用来做沙拉或凉拌菜的蔬菜是否值得这等高价,无可否认的是,冰菜的种植用到颇多人力。

这次《农的传人》主角是许永兴。他位于金马仑直冷甲的冰菜园离开主干公路约25分钟车程,路途不远,只是大部分路段是崎岖不平的泥石路,有些转弯处不是连路华或货卡一摆驾驶盘就可过,得退车调整车头方向才能拐过去,车子一路不停颠簸龟速前行。

许永兴耕耘的园地面积只有约2英亩,就是太太下田,也需雇用5个工人干活,尤其是采收时每人花1小时才剪收到3公斤的产品,虽然是坐著剪,长时间低头弯腰驼背,大家都直嚷腰酸背痛,因此人们所吃的支支冰菜都是农人辛苦劳动的结果。

许永兴:进口种子试种
研究逾年才培育成功

许永兴在约1年前经朋友认识冰菜,上网了解之后,加上有不少顾客问起,他决定购买从中国进口的种子自己育苖试种。

他最初是从网上买种子,但萌芽率只有约50%,过后通过一个中国朋友的协助,买到的种子萌芽率提高到80%甚至90%。

许永兴过去曾在外州与外国闯荡,回流故乡金马仑,就一直从事种菜工作。他凭著过去种植菠菜、芹菜等叶菜类的经验,开始试种冰菜。刚开始时他只种500棵,才年余时间,就发展成1万棵,原有的作物全以冰菜取代了,高峰期的日产量达到80公斤。

冰菜适宜生长在温度摄氏20至30度的环境,对于高温较为敏感,许永兴的菜园温度在摄氏15至25度之间,又搭了遮雨棚,加上土地排水佳,所以符合冰菜的生长所需条件。

冰菜因比较耐干旱,所以许永兴非常重视浇水这一块,确保泥土不过干也不太湿。一般上,当遇到干旱天气,他一星期才浇2、3次水,每次仅短短2分钟;遇上阴天,浇水数次则减至1次,时间不变。一旦土地过湿,植株很容易腐烂。

剪下来的冰菜特别不耐热,在阳光直射下,很快就蔫了,影响卖相,所以就是有遮雨棚,工人都会在收割前的早晨,在田间拉起一面防晒网,并趁早工作,收割后则尽快装箱及将冰菜运到顾客那儿。

环境影响味道
顾客坚持咸味冰菜才正宗

冰菜从萌芽到移到田里裁种,费时约1个月。这种作物初期长得较慢,直至中后期在才奋发生长,很快就长成一大片。

“冰菜从发芽到可以收割,约莫需要4个月时间。其收割期长达2至3个月,我们采收时,只剪去其蔓部脆嫩的茎,剪后植株7到10天后又抽出新茎,那时再剪。剪了3趟后,我会给植株浇一些盐水,给它补充盐分。”

这种蔬菜耐盐性高,原本的味道就带微咸酸,但不同品种、不同的生长环境会影响其味道,不管怎样,他的不少顾客坚持要有咸味的冰菜,觉得这样的冰菜才正宗。

属沙拉菜 没施放农药

冰菜比其他蔬菜更具抗病抗虫性,而且考虑到它属沙拉菜,所以许永兴没有施放农药。

他说,冰菜较常受菜蛾幼虫侵袭,不过它的存在只影响作物的卖相,不会致命。相较于虫噬,他更加关注的是茎蔓腐烂问题,尽管茎蔓腐坏是冰菜太老的正常情况,但农人不可掉以轻心,因为要不马上摘掉腐坏的茎蔓,就会蔓延至全株。所以他的工人,平日除了采收,很多时间都花在拔除田间杂草、摘除被淘汰的茎蔓。

种植冰菜在施肥上就比较省工,许永兴都是翻种前,施于鸡粪肥,过后无需追肥。

口感清脆 如嚼冰渣

冰菜原产南非,它之所以叫冰菜,是因为其茎叶表面有大量的大型泡状细胞,里面含有液体,在太阳照射时反射光线,就像冰晶一样,且口感清脆,嚼在嘴里如嚼冰渣。

目前本地人对冰菜还是比较陌生,因种植的人不多,这种蔬菜不是寻常巴刹能够找到的。

对许永兴而言,销售冰菜的挑战要比种植冰菜高很多倍。“刚开始生产时,因很少人认识冰菜,我每天因销不出而被迫丢掉的冰菜多达30公斤,所幸在合作伙伴的大力推销下,尤其是向餐馆推介为捞生食材,才得以一洗颓势。”

有了生意,他也不断吸取顾客的反馈,改良农田管理和装箱运输等,包括为了减轻顾客清洗冰菜工作,他在种植地上铺上塑料布,减少植株与地面接触;装箱时,避免娇嫩的冰菜受到挤压,都是装到差不多数量就停。

冰菜的目前零售价是每100克7到10令吉,农人可赚的远比中盘商和零售商低,但与其他蔬菜比较,赚头仍相当可观。

许永兴预见,冰菜如此好价一定会吸引更多农友进场,产量增多后菜价自会下滑,所以他认为,做大市场是当务之急,因为只有更多人食用冰菜,农友的营生才更加持久。

具抗老化保健型食材

在外国,冰菜被标榜成胺基酸含量丰富,具有抗老化作用的保健型顶级食材。

冰菜一般用来做沙拉,常配芝麻酱食用。冰菜当然也可以用来炒、当火锅食材及做成天妇罗,但用来炒、烫的话可不要让之受热太久,否则就不脆口。

为了推广冰菜的食用,许永兴的贤内助蔡诗妮自创菜肴与顾客分享,包括麻辣冰菜、参峇冰菜、水果冰菜芝麻酱、泰式冰菜。在这几道菜里冰菜都充作凉拌菜,因冰菜味道相对寡淡,与滋味丰富的食材或香浓的酱料搭著吃,是比较受欢迎的吃法。

蔡诗妮提供的简易食谱:

麻辣冰菜
材料:冰菜、玉米笋、香菜、青葱、洋葱、青豆、荷兰豆、香菇、香肠、虾
调味料:花椒、麻辣酱、 辣椒干、豆瓣酱、蚝油、蒜米、盐

做法:
1.烧开—锅水,分别将玉米笋和荷兰豆烫熟,捞出后沥干水分待用。
2.烧热油锅煎香肠和虾,盛起待用。
3.放两勺油入锅,爆香辣椒干、蒜米与花椒。
4.加入香菇、洋葱,玉米笋、青豆、虾、香肠,炒熟。
5.最后加入盐、蚝油 、麻辣酱、豆瓣酱,炒均后,加入青葱、香菜、冰菜,就可出锅。

参峇冰菜
材料:冰菜、辣椒、葱头、洋葱、蒜米、虾米

做法:
1.把辣椒、葱头、蒜米、洋葱、虾米搅成糊。
2.锅中放油炒香辣椒糊,直至干水,盛放在摆好盘的冰菜上。

泰式冰菜
材料:冰菜、蕃茄、葱头、香茅、辣椒、香菜、粉丝
调味料:鱼露、糖、柠檬汁
将食材切好,然后捞上调味料就可上桌。

水果冰菜芝麻酱
材料:冰菜、草莓、樱桃蕃茄、龙珠果、牛油果
调味料:芝麻酱
将所有食材切好,可预先冰镇食材,食用时淋上芝麻酱。

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