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北极冻土提早70年融化~

美国一支考察团队发现,随着全球暖化持续,加拿大北极圈偏远位置的几处永久冻土较预期提早70年融化,情况恶化之快令科学家震惊。

有考察团队成员直言,今次的发现“表明现时的气候比过去5000年或更长时间都来得温暖”。

永久冻土融化会释出大量甲烷及二氧化碳等温室气体,加快地球升温的速度,形成恶性循环。

阿拉斯加大学费尔班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的团队在2003年至2016年间,多次到加拿大北极圈3个偏远位置考察,包括一个距离人类聚居地逾300公里、现已废弃的冷战时期雷达站。

上周一(10日)刊登于《地球物理研究通讯》杂志的研究报告指出,3个考察地点的永久冻土融化率均较1979年至2000年间高出逾150%,其中最受影响的地区莫尔德贝(Mould Bay)更高出240%。

融化率增速逾一倍

永久冻土指土壤温度连续两年或以上保持在0℃或以下的平原,地面一般没有植被,但考察团队表示,他们在2016年的考察发现3个位置的植被生长蓬勃,而且出现一个个热喀斯特地形(thermokarst),即因永久冻土融化而凹陷的土地,莫尔德贝更出现90厘米深的下陷,打破科学家原本估计在2090年才出现的融化程度。

这些热喀斯特地形有足够的融冰水聚集,即会形成湖泊。考察团队坦言对比起他们十多年前初次考察,目前已难以辨认出原始的北极地形。

释温室气体恶性循环

他们认为,过往多个异常炎热的夏天,已迅速破坏这些冻结数千年的巨型冰块表层,尤其永久冻土地带只有极少土壤或植被协助调节温度变化的影响。

报告的共同作者法夸尔森(Louise Farquharson)形容今次发现是“不祥之兆”,指有关现象很可能正影响更广泛的地区,他们将进一步调查。

永久冻土融化会释出甲烷及二氧化碳等温室气体,科学家原本预料,随着永久冻土以缓慢速度融化,温室气体能以固定速率释放到大气中,惟上月英国《自然》期刊一份报告指出,北极永久冻土的融化速度较预期快,因此恐释放出较目前规模多两倍的温室气体,加剧全球暖化速度。

目前科学家估计,永久冻土蕴藏约1.5万亿公吨的碳,相等于大气中的两倍。

去年美国地质调查局的调查亦指出,极地及永久冻土下存有逾165万公吨的水银,这些地区永久冻土融化,或会释出水银危害生态。

各国政府于周一起,在德国波恩举行为期11日的联合国气候变化大会。

绿色和平执行董事摩根(Jennifer Morgan)表示,今次的报告强调减排的必要性,又指永久冻土融化是气候崩溃的临界点之一,促请各界尽快推行经济脱碳。

(明报综合)

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